Der größte Exit in der Geschichte von AgeTech: Best Buy macht den Jitterbug für 800mm Dollar

Best Buy gab bekannt, dass es GreatCall, den Hersteller des Jitterbug-Mobiltelefons und anderer seniorenspezifischer Produkte, für 800 Millionen US-Dollar erwirbt. Damit liegt GreatCall auf dem ersten Platz der AgeTech-Exit-Bestenliste und damit vor Care.com, das beim Börsengang im Januar 2014 einen Wert von 554 Mio. USD hatte.

Das Fehlen beträchtlicher Ausgänge war eines der Haupthindernisse für das Wachstum der AgeTech-Technologie für ältere Erwachsene. Während eine Vielzahl von Artikeln und Büchern den übermäßigen Wohlstand beworben hat, der von älteren Erwachsenen kontrolliert wird, waren nur wenige Unternehmen in der Lage, das Potenzial zu nutzen und in massive Gewinne umzuwandeln. Die Akquisition von GreatCall im Wert von fast einer Milliarde US-Dollar zeigt, dass dies gut gemacht werden kann.

Nie zuvor hatten die 75+ den höchsten durchschnittlichen Haushaltsnettowert aller Altersklassen. Heute hat der typische 80-jährige Haushalt das Doppelte des Nettowerts des typischen 50-jährigen Haushalts.

Best Buy hat das Potenzial von AgeTech bereits seit einiger Zeit erkannt. Bereits 2011 gründete Best Buy in Zusammenarbeit mit der Mayo-Klinik ein Labor für Seniorentechnologie mit dem Ziel, „die Bedürfnisse von Senioren zu verstehen und Produkte und Dienstleistungen zu entwickeln, die ihnen helfen, ein längeres und unabhängigeres Leben zu führen“. Letztes Jahr hat Best Buy das Programm "Assured Living" ins Leben gerufen, um, wie Programmleiter AJ McDougall es ausdrückt, "Kunden in unseren Läden zu finden, die nach Smart-Home-Technologie suchen, um ihre alternden Eltern besser im Auge zu behalten". Erst in diesem Jahr startete Best Buy seinen In-Home-Berater-Service, der, angeblich für jedermann, in The Villages und anderen Altersheimen besonders fruchtbar war.

Der Mangel an Ausstiegsmöglichkeiten war ein weiterer Gegenwind für AgeTech. In der Vergangenheit beschränkte sich der Pool potenzieller Käufer auf medizinische Versorgung und Versicherer. Es scheint jedoch, dass Unternehmen außerhalb des medizinischen Bereichs endlich die Chancen des Seniorenmarktes nutzen und den Weg für mehr AgeTech-M & A freimachen. Es wurde berichtet, dass Best Buy "sehr hartnäckig" war, GreatCall zu erwerben. Waren sie besorgt darüber, dass ein Konkurrent sie als Erster beschlagnahmte?

Das andere Hindernis war mangelnde Finanzierung, da die meisten Risikoinvestoren den Raum völlig ignoriert haben, aber auch das beginnt sich zu ändern. Bereits im Jahr 2015 investierte Andreesen Horowitz 15 Millionen US-Dollar in Honours Serie A, und etwas mehr als ein Jahr später folgten andere große Venture-Unternehmen mit Thrive Capital und 8VC, die in die Serie B investierten. Erst letzten Monat sammelte Willow, der Hersteller von modischer Inkontinenz-Unterwäsche, 2,5 US-Dollar mm Startrunde von FirstMark Capital und Peter Thiels Founders Fund.

Wir beginnen auch, AgeTech in die Thesen von Risikokapitalfonds wie Kairos 'Fokus nach dem Eintritt in den Ruhestand einzubeziehen, sowie einige Firmen, die sich ausschließlich diesem Markt widmen, wie Generator Ventures, Ziegers Link-Age Longevity Fund und * ahem * my Fonds, Third Act Ventures.

Kombinieren Sie dies mit der Tatsache, dass die 10.000 Menschen, die jeden Tag 65 Jahre alt werden, sich unglaublich von den vorherigen unterscheiden. Diese frischgebackenen Senioren befanden sich in der Mitte ihrer Karriere, als in den 90er Jahren Personalcomputer ihren Arbeitsplatz betraten. Tatsächlich waren sie diejenigen, die sie zuerst nach Hause brachten, damit wir Minensucher und Solitär spielen konnten. Dies bedeutet, dass sie sich mit Technologie und dem Internet unglaublich gut auskennen - sie schreiben, sie nutzen Facebook, sie spielen Candy Crush usw. Sie waren damals sogar die größten Spieler von Farmville und anderen Social Games.

Altersverteilung in sozialen Medien im Jahr 2010. Verschieben Sie alle diese Spalten nach rechts, da wir fast ein Jahrzehnt später sind, um zu sehen, wie viele Senioren online sind.

All dies ist zu sagen, dass die GreatCall-Akquisition der Vorbote von mehr zu kommen ist. Mit Branchen und Finanzmitteln, die das Potenzial des Seniorenmarktes, einer immer technisch versierter werdenden Seniorenbevölkerung und (fast) Milliarden-Dollar-Exits nutzen, steht die AgeTech-Revolution vor der Tür.

Ich bin Partner bei Third Act Ventures, einem Frühphasenunternehmen, das in AgeTech investiert - Technologien, die für ältere Erwachsene und deren Pflegekräfte entwickelt wurden - und Koordinator für Aging 2.0 in New York City. Wenn Sie daran arbeiten, die Lebensqualität von Senioren oder ihren Betreuern zu verbessern, oder daran interessiert sind, sich für AgeTech zu engagieren, wenden Sie sich an!