Meine beste Freundin Elena.

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Als ich in der Sowjetunion aufwuchs, verbrachte ich mindestens einen Monat im Sommerlager. Meine Mutter war die Oberschwester des Lagers, und meine beste Sommerfreundin, Elena Altchoul, würde auch dort sein. Während ich im Camp war, besuchte mein Vater mich an manchen Sonntagen aus Minsk. Mein Leben im Sommer war idyllisch und größtenteils entspannend.

Elena und ich verbrachten Stunden auf einer Wiese inmitten des Waldes, lagen auf weichem Gras, starrten auf Baumkronen, die sich im Wind bewegten, und redeten über alles und nichts. Oder wir übten Saltos und Wagenräder oder bauten imaginäre Häuser und teilten Räume mit Wänden, die durch saubere Linien aus Kiefernnadeln definiert waren. Wir haben alles zusammen gemacht, auch nebeneinander in den bettenähnlichen Kabinen geschlafen. Das einzige Mal, dass wir viel Zeit getrennt verbrachten, war, als Elena oder ich krank waren.

Ich erinnere mich, wie ich die Nacht in der Krankenschwesterkabine verbracht habe, als einzige kranke Person dort. Ich starrte aus dem Fenster und beobachtete den Mond und die Bäume, und Büsche bewegten sich im Wind. Vor der Krankenschwesterkabine stand eine kleine Bronzestatue eines Hirsches - die meiste Zeit war sie jedoch gut versteckt. Die Statue stand auf einem kleinen Sockel auf einer winzigen Lichtung - groß genug, damit ein Kind bequem herumlaufen konnte, aber nicht zwei zusammen -, umgeben von hohen Büschen und ein paar Bäumen. Eine kleine Schotterstraße führte zur Hirschstatue. Ich habe die Statue schon oft besucht, und obwohl ich hätte darauf klettern können, um auf dem Hirsch zu reiten, habe ich es nie getan. Ich hatte Angst davor, stattdessen einfach auf den Sockel zu klettern und den kleinen Hirsch zu streicheln. Ich war nicht das abenteuerlichste Kind.

Aber in dieser Nacht, als ich beobachtete, wie der Wind die Blätter der Büsche trennte und von Zeit zu Zeit einen Blick auf die Hirsche im Mondlicht erhaschte, verliebte ich mich in die Nacht. Das gedämpfte, dunkle Grün der Blätter, die Luft, die von silbernem Mondlicht erfüllt zu sein schien, die Nacht war der Ort, an dem Risse und Schmutz versteckt und tiefe Atemzüge gefördert wurden. Die Statue schien sich nur ein bisschen zu bewegen. Die ganze Erfahrung fühlte sich verzaubert an, als hätte ich das Privileg, einen Akt wilder Magie mitzuerleben.

Ich erinnere mich auch daran, dass jedes Jahr am 22. Juni unser ruhiges Leben im Lager gestört wurde, als das gesamte Lager eine Nachstellung durchführte und den Sturz Weißrusslands 1941 nach Deutschland nachstellte. Wir wurden in zwei feindliche Kämpfer aufgeteilt - das Wort "Deutsch" oder "Russisch" wurde nicht verwendet, wir waren nur zwei gegnerische Armeen. Wir rannten, wir krochen auf den Boden, kletterten auf Bäume, versteckten uns, machten Gefangene (das andere Team tat dasselbe). Ich erinnere mich nicht an den Zweck der Kriegsspiele, außer immer auf eine Invasion vorbereitet zu sein, indem ich in Form bleibe und an das Datum des Kriegsbeginns denke. Haben wir gespielt, um die Flagge zu erobern? Sowas finde ich. Es hat Spaß gemacht, aber auch ein bisschen gruselig - ein Kriegsspiel.

Ich erinnere mich auch an meine Freundin Elena, die anfing, richtig gut in Drafts / Checkers zu werden. Sie schlug nicht nur andere Kinder, sondern auch die meisten Erwachsenen. Einmal hörte ich zwei Mädchen, die sagten, sie und ich seien keine Freunde mehr, nur um gemein zu sein. Ich war mir ziemlich sicher, dass ich ihr Bühnenflüstern mithören sollte. Ich fand Elena, die Dame gegen eine Beraterin spielte. Ich erzählte ihr, was ich gehört hatte, und dann griff sie nach meiner Hand und zog mich zu diesen Mädchen. Wir fanden sie auf einem der Betten sitzend beim Kartenspielen. Elena und ich verschränkten die Arme und gingen laut pfeifend um sie herum. Wir waren beste Freunde und haben es ihnen gezeigt. Obwohl wir uns nur im Sommer gesehen haben, war das egal. Wir konnten uns immer aufeinander verlassen.

Als ich 11 Jahre alt war, wusste ich, dass ich die Sowjetunion verlassen würde. Wir zogen in die USA. Ich rief Elena an, um mich zu verabschieden. Danach hat ihre Mutter mit mir telefoniert. Sie bat mich, Elena nicht noch einmal zu kontaktieren. Es schien, als würde sie im Alter von 12 Jahren die jüngste Dame in der Erwachsenendivision werden - eine Art Gary Kasparov / Bobby Fisher von der Dame-Welt - eine große Sache. Ihre Mutter wollte nicht, dass sie zusätzliche Hindernisse hat - irgendeine Verbindung zu denen, die "das Mutterland verraten" hatten. Wie ich hatte Elena bereits das Stigma, Jüdin zu sein.

Ich kann mich nicht erinnern, was ich ihr gesagt habe. Nach diesem Teil des Gesprächs kann ich mich eigentlich an nichts mehr erinnern. Ich kannte Elena seit wir beide ungefähr 5 Jahre alt waren, im Kindergarten des Sommercamps. Aber ich konnte sie nicht mehr sehen oder mit ihr sprechen. Ich legte auf und begann so heftig zu weinen, dass ich Schluckauf bekam und Probleme hatte, wieder zu Atem zu kommen. Meine Mutter umarmte mich und versuchte zu erklären, wie verbreitet Antisemitismus war. Natürlich wusste ich, dass es nur ein Teil des Lebens war, als ich aufwuchs, aber ich tat zu weh, um logisch darüber nachzudenken.

Ich habe Elena 's Mutter ihre Bitte nie missbilligt - sie tat nur das Beste, was sie in der Welt, in der sie lebte, zu tun wusste. Sie versuchte nur, ihre Tochter zu beschützen. Von Zeit zu Zeit hörte ich von Elena's kometenhaftem Aufstieg an die Spitze der Checkers-Welt und ich freute mich für sie. Das Letzte, was ich von ihr hörte, war, dass sie und ihr Mann in Deutschland lebten. Mit diesem Gerücht bewaffnet surfte ich im Internet, bis ich sie fand - oder vielmehr Informationen über sie. Der Name ihres Mannes ist Vadim Virny, geboren in der Ukraine, beide leben jetzt in Muster, Deutschland. Ich wurde auch darüber informiert, dass sie 1980, 1982, 1983, 1984 und 1985 Weltmeisterin der Frauen war. Ich sah keine Fotos von ihr, obwohl einer ihrer Ehemänner Dame spielte (auch er war eine Dame) Meister in seinem eigenen Recht).

Ich denke immer noch an unsere wunderbaren Sommer als Freunde, und ich frage mich, ob sie an mich denkt und an ihre Kindheit erinnert. Hoffentlich. Es waren gute Zeiten.